"Охотник за кометой" приблизился к добыче. Фото


Европейский космический аппарат Розетта, который отслеживает передвижения одной из комет, начал процесс, с помощью которого он должен напасть на след своей добычи.

На этой неделе ученые запустили двигатели на спутнике, тем самым позволив аппарату начать настраиваться на скорость, с которой движется комета 67Р/Чурюмов-Герасименко — огромный шар из льда и пыли.

45-минутный запуск двигателя был первым из серии запланированных вплоть до 6 августа десяти таких запусков. Планируется, что именно в этот день Розетта выйдет на орбиту ракеты.

Затем космический зонд сделает карту объекта, чтобы найти место, где можно приземлить посадочный модуль. Это событие запланировано на середину ноября.

Сейчас Розетта, как и комета, расположены за 538 миллионов километров от Земли, и аппарат летит чуть впереди космического тела.
Расстояние между ними сокращается каждые сутки. Сейчас оно составляет 1800 миллионов километров.

Впрочем, запуск двигателя, который состоялся в среду, должен уточнить траекторию и скорость встречи аппарата с кометой. После следующих девяти шагов скорость Розетты относительно ее "жертвы" уменьшится только до 1 м/сек., И расстояние между ними станет меньше 100 км. Без всех этих запусков двигателя аппарат просто проскочит мимо кометы, пролетев от нее на расстоянии 40 тысяч километров.


В 1969 году комету открыли Клим Чурюмов и Светлана Герасименко. Относится к кометам так называемого "класса Юпитера". Делает оборот вокруг Солнца за 6,45 года

Во время своего движения по кругу приближается к Солнцу на 180 млн км в ближайшей точке и удаляется на 840 млн км в самой отдаленной.

Имеет ледяное ядро с поперечным размером 4 км, которое делает оборот вокруг своей оси за 12 часов.

Ее форма хорошо изучена (модель на картинке). Имеет три ключевых активных зоны.

Неоценимые знания

Эта миссия — одна из самых сложных и амбициозных проектов, которые когда-либо осуществляло Европейское космическое агентство (ЕКА). Запущенная еще в 2004 году, Розетта приближалась к своей ледяной цели довольно долго, к тому же кругами.

Во время своего путешествия она подлетала к планетам Солнечной системы, используя их притяжение, чтобы набрать достаточную скорость для конечной встречи.

За это время ученые получили неоценимый опыт и знания, особенно во время подлетов к двум астероидам: Штайнс в 2008 году и Лютеции в 2010-м. План состоит в том, чтобы Розетта сопровождала комету, пока та приближается к Солнцу, и фиксировала и исследовала изменения, которые будут происходить на этом шаре диаметром четыре километра.

Посадочный модуль "Филе", который сейчас прикреплен к космическому зонду, затем будет сообщать об изменениях на поверхности кометы.
Ученые из ЕКА смогут как на ладони увидеть, как газ и пыль выветриваются из кометы, когда ее ледовый покров начнет нагреваться от Солнца.

Дальше — больше

Розетту ввели в "искусственный сон" в 2011 году, потому что траектория, на которую она вышла в пределах Солнечной системы, указывала, что аппарат улетит настолько далеко от звезды, что его солнечные батареи получали бы минимальное питание. С тех пор ограничения такого рода стали менее ощутимыми, поэтому аппарат "разбудили" 20 января этого года. После этого инженеры проверили системы и оборудование, установленные на Розетте.

В этом контексте запуск в среду был тоже в некоторой степени тестом — учитывая, что последний раз двигатели включали на полную силу несколько лет назад.

Контрольный центр ЕКА в немецком Дармштадте будет анализировать телеметрические данные, которые Розетта пришлет после запуска. Если эти данные окажутся удовлетворительными, то будет разрешение на следующий, второй маневр, запланированный на 21 мая. И этот шаг будет значительно масштабнее. Тогда как как первый запуск двигателя имел целью замедлить Розетту относительно скорости кометы с 775 м/сек. до 755 м/сек., второй запуск сократит эту скорость еще почти на 300 единиц. Вся процедура займет около восьми часов.

По материалам BBC Україна

Источник: “http://mignews.com.ua/science/nauka/2767670.html”

 

СМАРТ-БЛОГИ