Он с триумфом выступил в Вудстоке, заложил основы фанка — и не смог справиться с издержками славы. Слаю Стоуну исполнился 81 год

Герой фанка Слай Стоун периодически даёт о себе знать по сей день, но остаётся в тени и внешне напоминает бездомного. В 2017 году он получил премию «Грэмми» за выдающиеся жизненные достижения. Проживая при этом в фургоне в Лос-Анджелесе — практически без денег.

Ждать подобного признания пришлось долго. Ещё в конце 1960-е группа Sly and the Family Stone служила воплощением хипповой свободы в популярной музыке.

Вундеркинд, который хотел стать проповедником, а впоследствии шоумен, диск-жокей и продюсер Сильвестр Стюарт основал собственную банду в 1966 году. Он был мультиинструменталистом, который точно знал, какое звучание ему требуется. И был полон решимости проложить собственный путь, объединив психоделию, блюз, джаз и соул.

В отличие от одетых в одинаковые костюмы вокалистов из «Мотауна», Слай Стоун одевался в стиле хиппи, носил на голове безразмерную причёску афро и разбирался в творчестве «Битлз» и Боба Дилана так же легко, как в записях Джеймса Брауна и Айка Тернера. Он брал идеи отовсюду и превращал их в звуковое богатство, которое не поддавалось однозначной категоризации.

Слай свёл в один состав брата-гитариста Фредди Стоуна, басиста Ларри Грэма, барабанщика Грега Эррико, саксофониста Джерри Мартини и Синтию Робинсон — девушку, умевшую играть на трубе. Уже спустя неделю усиленных репетиций группа выступила в клубе, принадлежавшем их тогдашнему менеджеру.

Зимой 1967 года Sly and the Family Stone подписали контракт с Epic Records, а уже осенью первый альбом группы с амбициозным названием «A Whole New Thing» появился в магазинах.

Выпущенный в апреле 1968 года альбом «Dance to the Music» с его ударным заглавным треком положили начало череде событий, которые привели Sly and the Family Stone к потрясающему ночному выступлению в Вудстоке и выпуску целой коллекции поп-стандартов.

Слай не только писал и пел, но также был продюсером и аранжировщиком, который по степени визионерства мог сравниться с Джорджем Мартином и Брайаном Уилсоном. На основании его находок начали творить собственные миры артисты уровня Стиви Уандера и Джорджа Клинтона.

Правление Слая Стоуна не могло длиться вечно. К концу 1960-х лидер группы погрузился в плотный кокаиновый туман: беспорядочно и нестабильно записывался, баловался с оружием, ссорился с участниками команды, устраивал скандалы. Поскольку новый альбом так и не был доделан, лейбл CBS Records в 1970 году выпустил сборник хитов, который содержал новые треки «Hot Fun in the Summertime» и «Thank You (Falettinme Be Mice Elf Agin)».

К 1971 году группу покинули Ларри Грэм и Грег Эррико, но перед этим они, возможно, успели внести свой вклад в шедевр фанка «There's A Riot Goin' On». Но есть вероятность, что Слай на самом деле записал этот альбом в одиночку с небольшой помощью соул-звезды Бобби Уомака, клавишника Билли Престона и драм-машины, которую он назвал «фанк-боксом». Получив в своё распоряжение предустановленные биты, основатель Sly and the Family Stone с восторгом понял, что он может обойтись без барабанщика.

Слай Стоун вывел фанк на экзистенциальный уровень. Он погрузился во тьму, создав захватывающее и потрясающее в своей мрачности произведение искусства. Оттолкнув при этом существенную часть своей белой аудитории. И вдохновив таких джазовых мастеров, как Майлз Дэвис и Херби Хэнкок. На знаковый фьюжн-альбом «Head Hunters» вошла необычная композиция под названием «Sly».

Конечно, наркотики взяли своё. Несмотря на периодические всплески креативности, Слай Стоун постепенно терял позиции. К моменту выхода альбома «Fresh» летом 1973 года другие темнокожие музыканты вышли на первый план и выбились в хитмейкеры.

В течение следующего десятилетия Слай продолжал записывать пластинки под названием своей группы и под своим собственным именем. Давления на себя он по-прежнему не признавал: «Чтобы остаться здесь, я должен быть собой. Я знаю, что у меня есть свои проблемы, но изменюсь, когда захочу!»

К началу 1980-х Слай Стоун изо всех сил пытался вернуть себе былую славу, борясь с налоговыми проблемами, которые преследовали его на протяжении десятилетий. В 1982 году он говорил в интервью: «Я знаю, что такое быть на вершине, и надеюсь снова туда попасть». Четыре года спустя он в последний раз угодил в чарты, приняв участие в записи синтезаторного электро-фанка «Crazay» протеже Принса и участника группы The Time Джесси Джонсона.

В дальнейшем Слай Стоун мало что делал, кроме курения дури. Последовали аресты по обвинению в хранении веществ, серия смертей и катастроф, «отсидки» в реабилитационных центрах... Долгое время о Слае ничего не было слышно. Во время включения Sly and the Family Stone в Зал славы рок-н-ролла в 1993 году он внезапно появился из-за кулис, пробурчал что-то в микрофон — и снова исчез.

Столь же загадочным было краткое участие Слая в церемонии вручения премии «Грэмми» 2006 года — грандиозном мероприятии при участии многих звёзд. Он помахал публике на прощание в середине песни, ушёл со сцены, сел на мотоцикл и уехал в ночь.

Временами Слай выплывает из небытия, даёт интервью и даже записывается сам и с друзьями. Но юридические и финансовые проблемы, а также приобретённые в молодости зависимости существенно его потрепали.

Музыка Sly and the Family Stone, созданная во время плодотворного семилетнего периода с 1968 по 1975 год, по-прежнему звучит бодро и продолжает вдохновлять новые поколения!

Читайте также:

Спасибо за внимание! Буду благодарен за лайк и комментарий, заглядывайте на огонёк!